24 octombrie 1969. Avionul KLM a ajuns la New York cu o întârziere de peste patru ore şi, după ce am trecut prin vamă, m-am trezit într-un talmeş-balmeş de culturi, în care oameni de toate rasele şi culorile vorbeau cu viteză o limbă pe care doar pe alocuri o recunoşteam că ar fi engleza. Aveam un geamantan cu câteva lucruri, cât să-mi ajungă pentru durata de trei luni a bursei Fundaţiei Ford.