Abordând întreaga perioada din perspectiva teoriei elitelor si a teoriilor modernizarii, Stelian Tanase scrie o singura istorie, în care actiunile liderilor comunisti sînt privite ca un raspuns la vechea problema a înapoierii României, un raspuns care implica permanent complexe raporturi între elita suzerana (sovietica) si cea locala, între elitele comuniste si cele burgheze, între elitele aflate la cârma României si populatia în ansamblul sau. Fara prejudecati, cu rigoare stiintifica si atentie pentru detalii, sprijinindu-se pe numeroase date ? multe inedite ? autorul pune în evidenta aspectele complexe ale guvernarii Gheorghiu-Dej, subliniaza laturile sale contradictorii, avanseaza explicatii, demitizeaza interpretari care au facut cândva epoca ?